Otitis media en adultos

Otitis media en adultos

La infección del oído medio es más común en los niños y es la enfermedad infantil más común. Pero, los adultos también pueden tener infecciones de oído.

¿Qué es la otitis media?

La otitis media es una infección del oído medio (el espacio detrás del tímpano), causada por bacterias o un virus. Las infecciones del oído medio a menudo ocurren al mismo tiempo que un resfriado, alergias, infección de nariz y garganta, o adenoides agrandadas (glándulas en la parte superior de la garganta).

La estructura y la función del oído

estructura del oidoHay tres partes principales de la oreja: exterior, medio e interior:

  • El oído externo es la abertura fuera del cuerpo.
  • El oído medio contiene huesos delicados que ayudan a oír.
  • El oído interno contiene órganos que controlan la audición y el equilibrio.
  • La trompa de Eustaquio regula la presión de aire dentro del oído medio, conectándolo a la parte posterior de la nariz y la garganta.

¿Cuáles son los síntomas de otitis media en adultos?

Estos son algunos de los síntomas más comunes de otitis media en adultos:

  • Dolor de oído.
  • Sensación de plenitud en el oído.
  • Fluido que drena de la oreja. Líquido amarillo, marrón o blanco que no es cerumen puede filtrarse del oído. Esto puede significar que el tímpano se ha roto.
  • Fiebre.
  • Pérdida de la audición. Los huesos del oído medio se conectan a los nervios que envían señales eléctricas (como sonido) al cerebro. El líquido detrás de los tímpanos disminuye el movimiento de estas señales eléctricas a través de los huesos del oído interno.

Diagnóstico de otitis media en adultos

Un especialista revisará su historial de salud y le realizará un examen físico. Se revisara el oído externo y el tímpano con un otoscopio. El otoscopio es una herramienta iluminada que le permite al proveedor de atención médica ver dentro del oído.

En algunos casos, se puede requerir de una prueba llamada timpanometría. Esta es una prueba que dirige el aire y el sonido al oído medio. Si tiene infecciones de oído a menudo, tambien se puede sugerir una prueba de audición (audiometría).

Tratamiento para otitis media en adultos

El tratamiento para otitis media en adultos puede determinarse basado en lo siguiente:

  • Edad.
  • Salud general e historial de salud.
  • Qué tan grave es la enfermedad.
  • Qué tan bien se pueden manejar los medicamentos, procedimientos o terapias específicos.
  • Preferencia del paciente.

Algunos de los tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos. Los antibióticos, prescritos por su médico, pueden ser necesarios para matar las bacterias que causan la infección del oído.
  • Analgésicos. Pueden ayudar a aliviar el dolor de oídos o la fiebre hasta que el antibiótico tenga efecto.
  • Mingotomía. Inserción de pequeños tubos en el tímpano para infecciones crónicas de oído.

Complicaciones de otitis media en adultos

La otitis media en adultos no tratadas pueden conducir a:

  • Infección en otras partes de la cabeza.
  • Pérdida de audición permanente.
  • Problemas con el habla y el lenguaje.

¿Se pueden prevenir las infecciones del oído?

Hay maneras de ayudar a prevenir infecciones de oído en adultos.

  • Evite el contacto con el humo de tabaco ajeno, también conocido como fumar pasivamente. El tabaquismo pasivo provoca más infecciones y puede causar infecciones más graves.
  • Controle las alergias. La inflamación causada por alergias puede causar infección en los oídos.
  • Esté atento a la respiración por la boca o los ronquidos. Los ronquidos constantes o la respiración por la boca pueden ser causados ​​por adenoides grandes. Estos pueden contribuir a las infecciones de oído. Puede ser necesario un examen por un otorrinolaringólogo e incluso una cirugía para extirpar las adenoides (adenoidectomía).
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